OORLOGSKASSEIEN
De aarde trilde nog na toen in voorjaar 1919 de twintigste editie van Parijs-Roubaix op gang werd geschoten. Pas vijf maand ervoor zwegen de wapens. Noord-Frankrijk lag in puin. Het was tussen dat puin dat wielrenners voor het eerst naar Roubaix trokken in plaats van naar de loopgraven.
Parijs-Roubaix staat dit jaar in het teken van de wapenstilstand die 100 jaar geleden in Compiègne werd ondertekend. De startplaats van l’enfer du Nord.
Een eeuw later meandert een nieuwe frontlinie doorheen het noordfranse landschap, van Compiègne naar Roubaix. Inslaande obussen en mitrailleursnesten moeten ze niet meer vrezen. Leeglopers en een spervuur aan demarrages zijn nu de vijand. 
Elke kasseistrook ontaard in een slagveld. Goed voor 54,5 angstaanjagende kilometers. Als door shellshock bezeten daveren renners over de 29 secteurs pavés. Het lijken wel littekens. Dichtgegooide loopgraven bedekt met kasseien. Veel kasseien. Naar schatting zo’n vijf miljoen. Dat is evenveel als er geallieerde militairen sneuvelden. Elke kassei die zondag, haast onzichtbaar, door het beeld schuift is een gevallen soldaat.
foto's en tekst : Servaas Van Belle
Back to Top